Datos clave sobre el COVID-19 y las vacunas

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COVID-19

¿Qué es el COVID-19 y por qué es tan importante la vacunación?

El COVID-19 es una enfermedad infecciosa causada por el coronavirus SARS-CoV-2.

No hay forma de saber cómo le afectará el COVID-19. Mientras a algunas personas les da un caso leve, hay otras personas que presentan casos más graves e incluso mueren.

El COVID-19 ha acabado con la vida de más de 1,040,000 personas en los Estados Unidos, convirtiéndose en una de las principales causas de muerte en el país.

Algunas personas desarrollan un COVID persistente, con síntomas que duran semanas o meses.

Recibir una vacuna contra el COVID-19 reduce el riesgo de:

  • Enfermarse gravemente, requerir hospitalización o morir a causa del COVID-19.
  • Transmitir la enfermedad a otras personas, poniendo en riesgo su salud y su vida.

Cuanto más se propague el COVID, más puede mutar o cambiar, creando variantes. Casi todas las infecciones del COVID-19 en los EE.UU. durante la pandemia han sido causadas por variantes altamente contagiosas.  

Vacunar al mayor número de personas posible es la mejor manera de reducir:

  • La propagación del COVID.
  • La posibilidad de que se desarrollen futuras variantes que puedan ser más peligrosas.

¿Cómo puedo protegerme y proteger a los demás del COVID-19 hasta que me vacune?

Si aún no está vacunado, la mejor protección es usar una mascarilla bien ajustada que cubra la nariz y la boca dentro de lugares públicos cuando el riesgo de COVID en su comunidad sea alto.

Si tiene mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID, también puede protegerse:

  • Manteniendo al menos 6 pies (dos metros) de distancia de las personas que no vivan con usted.
  • Evitando los grupos grandes de personas y los espacios mal ventilados.
  • Lavándose las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos o utilizando un desinfectante de manos con al menos un 60% de alcohol si no se dispone de agua y jabón.

Vacunarse

¿Quién puede recibir la vacuna contra el COVID-19 y dónde puedo vacunarme?

Todas las personas de 6 meses o más en los Estados Unidos deben vacunarse contra el COVID.

Las vacunas son gratuitas para todos, ciudadanos y no ciudadanos, independientemente de su estado migratorio.

No necesita seguro médico, además, muchos proveedores de vacunas no requieren ningún tipo de identificación.

Las vacunas están disponibles en farmacias, consultorios médicos, centros de salud comunitarios y muchos más lugares. La mayoría de las personas vive a menos de 5 millas de un centro de vacunación.

Tiene 3 formas de encontrar vacunas cerca de usted:

  • Visite vacunas.gov
  • Envíe un mensaje de texto con su código postal al 822862
  • Llame al 1-800-232-0233

¿Cómo se administran las vacunas contra el COVID-19?

Las vacunas contra el COVID-19 disponibles se administran en forma de inyección en la parte superior del brazo. Los bebés y niños pequeños también pueden recibir las vacunas en el muslo.

El proceso es rápido y prácticamente indoloro, porque la aguja es muy fina y la dosis es pequeña.

¿Qué vacuna contra el COVID puedo recibir?

Todas las personas de 6 meses de edad o más, pueden recibir la vacuna de Pfizer-BioNTech o Moderna.

Las personas de 12 años o más también pueden recibir la vacuna de Novavax.

La vacuna Janssen de Johnson & Johnson está disponible en algunas situaciones determinadas para personas de 18 años o más, como por ejemplo para quienes no puedan recibir las otras vacunas por razones de salud.

¿Cuántas dosis de la vacuna necesito para tener la mejor protección?

El número de dosis que necesita para mantener su vacunación al día depende de su edad y del tipo de vacuna que reciba. 

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Vaccines and Doses Infographic Spanish

Hombres de 12 a 39 años: como parte de su vacunación primaria, podría beneficiarse si se espera más tiempo entre su primera y segunda dosis. Hable con su doctor o proveedor de vacunas.

Personas vacunadas de 12 años o más: las vacunas actualizadas están disponibles para ayudarlo a protegerse contra la variante ómicron.

No importa cuál vacuna recibió para su serie principal (Pfizer-BioNTech, Moderna, Novavax o Janssen de Johnson & Johnson) o cuántas dosis de refuerzo se ha puesto. Reciba su vacuna actualizada 2 meses después de su última dosis.

Si tuvo COVID recientemente, debería esperar 3 meses desde el momento en que se enfermó para luego recibir la vacuna actualizada.

Adolescentes de 12 a 17 años pueden recibir la vacuna actualizada de Pfizer-BioNTech.

Las personas de 18 años o más pueden recibir la vacuna actualizada de Pfizer-BioNTech o la de Moderna.

Personas con el sistema inmunitario deprimidotienen menos capacidad de combatir las infecciones y podrían necesitar dosis adicionales. Hable con su proveedor de salud.

Seguridad de la vacuna

¿Son seguras las vacunas contra el COVID-19?

Sí. Las vacunas contra el COVID-19 disponibles en los EE. UU. cumplen con los más rigurosos estándares de seguridad de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Cientos de millones de personas en los EE. UU. se han vacunado contra el COVID-19 de manera segura y bajo el control de seguridad más intenso en la historia del país.

Los efectos secundarios graves y las reacciones alérgicas son extremadamente poco frecuentes y ocurren solo en un número bajo de personas.

No hay evidencia de que las vacunas contra el COVID-19 causen problemas de salud a largo plazo, como infertilidad o cáncer.

Todas las variantes del COVID-19 son una amenaza más grande para su salud que cualquier riesgo de los efectos secundarios.

El COVID-19 puede causarle daños en el corazón y los pulmones y otras afecciones que requieren tratamiento a largo plazo.

La vacuna es la manera más segura de adquirir inmunidad, incluso más que infectarse con el virus.

Si es alérgico a alguno de los ingredientes de las vacunas, su doctor puede ayudarle a decidir si es seguro recibir una de las vacunas.

¿Las vacunas contra el COVID-19 son seguras para los niños?

Las vacunas contra el COVID-19 se probaron rigurosamente en miles de niños antes de la autorización de la FDA. Se demostró que eran seguras y eficaces durante los estudios clínicos. 

Los niños tenían los mismos efectos secundarios transitorios de las vacunas que los adultos. Los efectos secundarios durante los estudios clínicos fueron generalmente leves y desaparecieron por sí solos en unos pocos días.

Para obtener más información sobre las vacunas contra el COVID-19 para niños, consulte las Preguntas frecuentes de padres y tutores legales acerca del COVID-19 y las vacunas.

¿Qué medidas existen para garantizar que las vacunas contra el COVID-19 sean seguras?

Antes de que la FDA ponga las vacunas a disposición del público:

  • Los científicos deben probar las vacunas en investigaciones médicas llamadas estudios clínicos, los cuales cuentan con miles de participantes. Estos estudios comparan lo que les sucede a las personas que reciben la vacuna con quienes no la reciben.
  • Más de 100,000 voluntarios de diversas poblaciones participaron en estudios médicos de las vacunas disponibles contra el COVID-19.
  • Los científicos de la FDA revisan los datos de los estudios médicos e inspeccionan los lugares donde se fabrican las vacunas antes de autorizarlas o aprobarlas para uso público.

Incluso después de que las vacunas estén disponibles para el público:

  • Los científicos de la FDA y los CDC monitorean de cerca cómo se fabrican y administran las vacunas para identificar cualquier problema de seguridad.
  • Los científicos de la FDA y los CDC revisan de cerca cualquier informe de efectos secundarios o reacciones y comparten estos datos con el público.

¿Cómo pueden ser seguras las vacunas contra el COVID-19 si fueron desarrolladas tan rápido?

El COVID-19 puede ser una enfermedad nueva, pero las vacunas no las son. 

Los científicos pudieron desarrollar rápidamente unas vacunas seguras y eficaces contra el COVID-19 debido a años de experiencia con vacunas y a los avances tecnológicos.

Además, los Institutos Nacionales de Salud habían estado trabajando en una vacuna contra el coronavirus antes de la pandemia y pudieron usar esa experiencia para desarrollar una vacuna contra el COVID-19.

Es importante destacar que nadie tomó ningún atajo ni se ha saltado ningún paso (enlace en inglés) que afecte la seguridad en cuanto el desarrollo, las pruebas, la autorización y la aprobación de las vacunas contra el COVID-19.

¿Están las vacunas contra el COVID-19 aprobadas por la FDA?

La FDA ha autorizado varias vacunas contra el COVID-19 para uso de emergencia. Fueron autorizadas para el uso después de que científicos determinaron que cumplen con los estándares más rigorosos de la FDA de seguridad y efectividad.

La FDA aprobó completamente las siguientes vacunas después de evaluar minuciosamente los datos adicionales sobre su seguridad y eficacia e inspeccionar dónde y cómo se fabrican:

  • La vacuna contra el COVID de Pfizer-BioNTech para personas de 12 años o más.
  • La vacuna contra el COVID de Moderna para personas de 18 años o más.

¿Me enfermará la vacuna?

No es posible contraer el COVID-19 debido a las vacunas porque no contienen el virus que causa la enfermedad.

Es posible que le duela el brazo después de recibir la inyección. También puede experimentar síntomas similares a los de la influenza, como fiebre, dolores de cabeza, dolores en el cuerpo y cansancio.

Estas son señales normales de que su sistema inmunológico está respondiendo a la vacuna. Aunque estos efectos secundarios pueden ser incómodos, no significa que está enfermo, y duran como máximo un par de días.

¿Cuáles son los efectos secundarios más graves de las vacunas contra el COVID-19?

Los efectos secundarios graves de cualquier vacuna, incluidas las vacunas contra el COVID-19, son muy poco frecuentes.

También es muy poco probable que las vacunas causen problemas de salud a largo plazo, como por ejemplo el cáncer. 

Una proporción muy pequeña (ni siquiera el 0.0001%) de las personas vacunadas ha experimentado lo siguiente en las horas y días posteriores a la vacunación:

  • Anafilaxia: es una reacción alérgica que, si ocurre, es probable que aparezca minutos después de la vacunación. Los centros de vacunación están preparados para tratar cualquier caso poco frecuente de anafilaxia.
  • Miocarditis y pericarditis: son dos tipos de inflamación del corazón que, si ocurren, es probable que sucedan varios días después de la vacunación.
  • Síndrome de Guillain-Barré: es un trastorno autoinmune poco común, que, si ocurre, es probable que suceda dentro de las primeras semanas después de la vacunación.
  • Trombosis con síndrome de trombocitopenia: es una condición de coagulación de la sangre extremadamente poco frecuente que, si ocurre, es probable que suceda dentro de las primeras semanas después de la vacunación.

Si presenta alguna de estas reacciones poco probables, los doctores saben cómo tratarlas.

El hecho de que tengamos conocimiento de estos casos extremadamente poco frecuentes, muestra que los sistemas de control de seguridad de las vacunas de la FDA y los CDC funcionan.

¿Las vacunas contra el COVID-19 son seguras para las personas que están embarazadas, quieren quedar embarazadas o están amamantando?

Sí. Recibir una vacuna contra el COVID-19 puede protegerle de que se enferme gravemente a causa del COVID-19 y ayudar a mantener seguro a su bebé.

El COVID-19 puede ser una enfermedad peligrosa durante el embarazo y aumenta el riesgo de un parto prematuro. Asimismo, podría aumentar el riesgo de cualquier complicación que se pueda presentar durante un embarazo.

La vacunación contra el COVID-19 no genera complicaciones durante el embarazo.

Tampoco hay evidencia de que alguna de las vacunas existentes, incluidas las vacunas contra el COVID-19, causen problemas de fertilidad en hombres o mujeres. 

De la misma forma, no hay razón para posponer la vacunación si está en su período menstrual.

Los CDC recomiendan ponerse la vacuna contra el COVID-19 lo antes posible para todas las personas que estén embarazadas, que estén intentando quedarse embarazadas, que quieran quedarse embarazadas algún día o que estén amamantando.

¿Qué contienen las vacunas contra el COVID-19?

El ingrediente activo en las vacunas de Pfizer-BioNTech y Moderna es una molécula con instrucciones para que sus células creen la proteína de la espícula del coronavirus, también conocida como spike. Los ingredientes activos en la vacuna de Novavax son copias de la proteína spike del coronavirus y contiene el extracto de la corteza del árbol de jabón.

¿Cómo funcionan las vacunas contra el COVID-19?

Las vacunas disponibles contra el COVID en los Estados Unidos introducen a su sistema inmunitario a la proteína spike, que se encuentra en la superficie del coronavirus, o dan instrucciones a sus células para que creen la proteína spike.

Su sistema inmunitario ve a la proteína spike como un germen invasor y reacciona creando células que están listas para identificar y atacar al coronavirus, si llega a ser expuesto. Pero las vacunas no contienen el coronavirus, así que no se puede enfermar del COVID a causa de las vacunas.

Una vez que su sistema inmunitario sea expuesto a la proteína spike, su cuerpo descompone los ingredientes de la vacuna y los elimina.

Las vacunas en ningún momento interactúan o cambian su ADN.

Efectividad de la vacuna

¿Qué tan eficaces son las vacunas contra el COVID-19?

Todas las vacunas contra el COVID-19 disponibles son altamente eficaces.

Son altamente eficaces contra enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes a causa del COVID-19. 

¿Por qué debería vacunarme si aún puedo infectarme con el COVID-19?

Su probabilidad de contraer COVID-19 si no está vacunado es mucho mayor que si ha recibido todas las dosis recomendadas de la vacuna contra el COVID. También es mucho más probable que se enferme gravemente si no está vacunado contra el COVID-19.

Si está al día con sus vacunas contra el COVID y el virus ingresa a su cuerpo, es decir, si se infecta, su sistema inmunológico reconocerá rápidamente el virus y disminuirá el daño.

Es por eso que la mayoría de las personas que se infectan con COVID-19 y están al día con las vacunas, no presentan síntomas o solo presentan una enfermedad leve o moderada. 

Casi todas las personas que se enferman gravemente, necesitan hospitalización, y mueren a causa del COVID-19, no están vacunadas.

¿Evitarán las vacunas contra el COVID-19 que infecte a otras personas?

Las vacunas contra el COVID-19 reducen la probabilidad de que usted contraiga y pueda transmitir el COVID-19.

Pero si está infectado con una variante altamente contagiosa, puede transmitir el virus a otras personas, sin importar si están vacunados o no. 

Por estas razones, tanto las personas vacunadas como las no vacunadas deben usar mascarillas bien ajustadas, que cubran la nariz y la boca, dentro de lugares públicos cuando el riesgo de COVID en su comunidad sea alto.

¿Necesito ponerme la vacuna contra el COVID-19 si ya tuve COVID-19?

Sí. Las personas pueden contraer el COVID-19 más de una vez, aunque no es común. Vacunarse después de tener el COVID-19 fortalece su inmunidad para brindarle una mejor protección.

Además, los vacunados tienen menor probabilidad de transmitir el virus a otras personas. Esto es muy importante debido al riesgo que representan las variantes altamente contagiosas para las personas no vacunadas.